Wie der fehlende Internetzugang die Verfügbarkeit von Impfstoffen für ethnische Minderheiten eingeschränkt hat

Ein Mann füllt während einer von der Stadt Chicago im Juli 2012 veranstalteten Jobmesse eine Online-Bewerbung aus. Die Messe bot Menschen, die keinen Internetzugang haben, Zugang zu Computern. Scott Olson/Getty Images

Rassische und ethnische Minderheiten, die keinen Internetzugang haben, wurden im Rennen um den COVID-19-Impfstoff zurückgelassen. Die durchschnittlichen monatlichen Kosten für einen Internetzugang, etwa 70 US-Dollar, können für diejenigen, die sich kaum Lebensmittel leisten können, unerschwinglich sein.

Reporter und Wissenschaftler haben über die Auswirkungen des fehlenden Internetzugangs in ländlichen Gebieten in den USA und in Entwicklungsländern geschrieben, aber sie haben den Schäden des fehlenden Internetzugangs in rassischen und ethnischen Minderheitengemeinschaften in Großstädten weniger Aufmerksamkeit geschenkt.

Wir sind Forscher, die sich mit gesundheitlichen Ungleichheiten beschäftigen. Wir sind besorgt darüber, dass selbst dann, wenn in diesen Gemeinden Impfungen angeboten werden, diejenigen, die am stärksten von COVID-19 bedroht sind, nicht in der Lage sein könnten, ohne die Hilfe von Familienangehörigen oder Freunden einen Termin zu bekommen. Dies gilt auch für Angehörige rassischer und ethnischer Minderheiten sowie für ältere Erwachsene – die Altersgruppe, die derzeit geimpft wird.

Unsere Untersuchungen deuten darauf hin, dass ein fehlender Internetzugang ein wichtiger Grund sein könnte. Und für die fast 13,8 Millionen älteren Erwachsenen in den USA, die allein leben, ist es möglicherweise keine Option, um Hilfe zu bitten.

Die Telemedizin hat in der Zeit des Coronavirus vielen Patienten das Leben gerettet, aber unterversorgte rassische und ethnische Minderheitengemeinschaften profitieren nicht gleichermaßen davon. BSIP/Universal Images Group via Getty Images)

Der Computer als COVID-19-Anschluss

Während der Pandemie war das Internet für Millionen von Menschen ein unverzichtbares Gesundheitsinstrument.

Telemedizinische Dienste boten den Patienten eine sichere Möglichkeit, Termine für COVID-19-Tests und andere Arten der medizinischen Versorgung zu vereinbaren. Tatsächlich gab es in den letzten sieben Tagen des März 2020 einen Anstieg der Besuche im Bereich der Telemedizin um 154 % im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2019. Dies ist höchstwahrscheinlich auf gesundheitspolitische Vorgaben zurückzuführen, die eine Abkehr von der persönlichen Betreuung erfordern.

Darüber hinaus erhalten Patienten Mitteilungen von ihren Anbietern über E-Mail und andere Nachrichtensysteme, die Zugang zu Gesundheitsversorgung, Gesundheitsinformationen und Testergebnissen bieten. Und die Gesundheitsämter und die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention haben sich auf ihre Websites, Online-Veranstaltungen und sozialen Medien verlassen, um die Bevölkerung über COVID-19 aufzuklären. Der Zugang zum Internet ist während einer Pandemie unerlässlich.

Dies gilt insbesondere für die Einführung des Impfstoffs. Die Anmeldung für den Impfstoff erfolgte überwiegend online. Das bedeutet, dass weitaus weniger ältere Erwachsene aus unterversorgten rassischen und ethnischen Minderheitengemeinschaften in der Lage waren, Termine wahrzunehmen.

Im Jahr 2018 hatte mehr als einer von vier Medicare-Begünstigten zu Hause keinen digitalen Zugang. Diejenigen, die keinen digitalen Zugang hatten, waren mit größerer Wahrscheinlichkeit 85 Jahre oder älter, gehörten einer rassischen oder ethnischen Minderheit an und stammten aus einkommensschwachen Haushalten.

Wie der Internetzugang die Gesundheit beeinflussen kann

Im Laufe der Jahre haben Mediziner und Gesundheitsexperten festgestellt, dass soziale Faktoren – struktureller Rassismus, die Nachbarschaft einer Person, der Zugang zu frischen Lebensmitteln, die Belastung durch Giftstoffe, das Einkommen und die Bildung – eine wichtige Rolle für die Gesundheit spielen. Diese Faktoren werden oft als die sozialen Determinanten der Gesundheit bezeichnet. Experten halten strukturellen Rassismus, d. h. Rassismus, der in der Sozial-, Geschäfts-, Bildungs- und Gesundheitspolitik und -praxis verwurzelt ist, für eine der schädlichsten Determinanten. Diese Faktoren führen letztlich zu mehr Krankheiten und Todesfällen, wie es bei COVID-19 der Fall ist.

Frühe Daten über die Zahl der COVID-19-Fälle und -Todesfälle zeigten, dass struktureller Rassismus die Exposition gegenüber dem Coronavirus in rassischen und ethnischen Minderheitengemeinschaften wahrscheinlich erhöhte. Außerdem behinderten rassische Unterschiede den Zugang zu Tests und beeinträchtigten die Qualität der Versorgung.

Die Pandemie hat auch das Infektionsrisiko für unsere alternde Bevölkerung verdeutlicht. Die Forschung hat sich jedoch weniger mit der Frage befasst, wie sich das Altern auf bestimmte Bevölkerungsgruppen auswirkt, z. B. mit den Auswirkungen von strukturellem Rassismus und Einkommen.

Nun scheint sich der Internetzugang als neue und problematische Gesundheitsdeterminante herauszustellen. Dies gilt insbesondere für unterversorgte rassische und ethnische Minderheitengemeinschaften und alternde Bevölkerungsgruppen.

Obwohl man telefonisch einen Termin für eine COVID-19-Impfung vereinbaren kann, sind die Callcenter häufig überlastet. Die Wartezeiten können extrem lang sein. Um sich für den Impfstoff anzumelden, war es notwendig, Zugang zum Internet zu haben, ein internetfähiges Gerät zu besitzen und zu wissen, wie man beides bedient. Viele Interessengruppen und Gesundheitsexperten haben begonnen, den Internetzugang als eine grundlegende Frage der Bürgerrechte zu betrachten.

Es gibt Lösungen aber sie müssen umgesetzt werden

Um die Internetlücke zu schließen, müssen die politischen Entscheidungsträger den fehlenden Internetzugang als Hindernis erkennen und sich gegen seine Auswirkungen schützen. Dazu könnte gehören, dass Impfstoffe in unterversorgten Gemeinden, in denen Rassen und ethnische Minderheiten leben, den Einheimischen vorbehalten werden und dass für Personen ab 65 Jahren eine Sprechstunde für Senioren eingerichtet wird.

Die politischen Entscheidungsträger könnten auch die rechtzeitige Meldung demografischer Daten vorschreiben, selbst in medizinischen Einrichtungen, um die Chancengleichheit zu überwachen. Die Verwaltung des öffentlichen Gesundheitswesens könnte auch mit Organisationen zusammenarbeiten, die sich um gefährdete Bevölkerungsgruppen kümmern, wie z. B. Meals on Wheels (Essen auf Rädern), um Lebensmittel und Impfstoffe zu den einzelnen Haushalten zu liefern.

Die Gesundheitsämter könnten auch mit Organisationen und vertrauenswürdigen Gemeindeleitern zusammenarbeiten, um kulturell konsistente Multimedia-Informationen über Impfungen und andere Gesundheitsthemen zu erstellen. Sie könnten auch Plakatwände, Autobahnschilder und Plakate in örtlichen Restaurants aufstellen.

Darüber hinaus können Angehörige der Gesundheitsberufe und Organisationen helfen, indem sie die Patienten über staatliche Zuschüsse und Internetprogramme für Menschen mit geringem Einkommen von Internetanbietern informieren. Sie können auch Schulungen für die Nutzung des Internets anbieten, was zumindest ein guter Anfang für diese gefährdeten Gruppen wäre.